БЕРЕЗА

Берёза получила свое название за белую кору (в индоевропейских языках корень «бер» означает «светлый, ясный»). Общее число видов — около ста.

Древесина белая, с желтоватым или красноватым оттенком. Годичные слои заметны плохо. Сердцевинные лучи видны лишь на строго радиальных разрезах (расколах). Для древесины берёзы повислой характерны сравнительно высокие прочность, твёрдость, ударная вязкость, но малая стойкость к гниению. Твёрдость древесины берёзы повислой при стандартной влажности (12%) около 670 кг/м3.

Древесина берёзы железной по плотности и прочности в 1,5 раза, а по твёрдости в 2,5 раза превосходит древесину берёз повислой и пушистой. Древесина берёзы жёлтой, чёрной и каменной также имеет более высокие показатели физико-механических свойств.

Наибольшее распространение и значение имеют два вида: берёза повислая или бородавчатая, названная так из-за бородавок на молодых побегах, и берёза пушистая, получившая свое название из-за опушённых побегов и листьев.

Древесина берёз повислой и пушистой находит многообразное применение (лущёный шпон для фанеры, ружейные ложа, лыжи, строительные детали, плиты, целлюлоза, паркет, фурфурол, сырьё для пиролиза и углежжения и др.). Древесина карельской берёзы и капов используется как декоративный материал. Древесина железной берёзы применяется в машиностроении. Древесина березы прекрасно тонируется, открывая практически неограниченные возможности для дизайна.

Для получения крупного хорошего поделочного материала берёза срубается в 60—80 и даже иногда в 100-летнем возрасте; на дрова же, считающиеся лучшим топливом, она пригодна уже в 40—60 лет. На постройки берёза мало годится, так как скоро загнивает благодаря развитию грибка Nyctomyces suaveolens (с запахом фиалок).

Тяжёлая плотная берёзовая древесина довольно прочная, хорошо сопротивляется раскалыванию. Используется для изготовления высококачественной фанеры, лыж, мелких резных игрушек.

Ценным поделочным материалом считается так называемый кап — большие наросты на стволах, крупных сучьях, корнях. Срез нароста даёт сложный и красивый рисунок, поэтому его и используют для изготовления портсигаров, коробочек и других изящных изделий.

Современные мастера мало уделяют внимания древесине берёзы как материалу для изготовления художественных изделий. А между тем она хорошо полируется, окрашивается, легко поддается обработке инструментами, хорошо гнётся в распаренном состоянии.

БУК

Бук (лат. F?gus) — род лиственных деревьев семейства Буковые. В семействе 8 родов и около 100 видов. Наиболее известны в Северном полушарии 3 вида — бук, дуб и каштан.

Буки растут до 350 лет, наиболее интенсивно — в возрасте 40—100 лет. Продолжительность жизни — свыше 500 лет. Относится к ветроустойчивым породам.

Древесина бука белая с желтоватым или красноватым оттенком. Годичные слои хорошо видны. Сердцевинные лучи широкие, на радиальном разрезе они имеют вид блестящих полосок, а на тангециальном — коричневых чечевичек, создающих характерный крапчатый рисунок. Старые деревья иногда имеют окрашенную в красно-коричневый цвет спелую древесину («красное ядро»). Это не сказывается на качестве древесины, напротив, такие деревья особенно ценятся мастерами-краснодеревщиками, но встречаются они достаточно редко. Пропаренная особенным образом древесина бука принимает более ярко выраженную красно-коричневую окраску.

Бук относится к породам с высокой равноплотностью. Число годичных слоев на 1 см поперечного разреза у бука лесного — 4,5 и процентное содержание поздней древесины — 30%. Микронеровности, остающиеся после обработки поверхности древесины бука, как и многих других рассеяннососудистых пород, составляет 30—100 мкм, что примерно в два раза ниже, чем у дуба.

Свежесрубленная древесина бука имеет влажность около 80%. Максимальная влажность при водопоглощении — 120% . Бук, как и дуб, относится к сильноусыхающим породам. Древесина бука менее склонна к короблению и растрескиванию в процессе сушки, чем древесина дуба. Бук относится к породам средней плотности. Плотность древесины бука 670 кгм3. Твердость (по Бринелю) 3,7 — 3,9.

По длительной стойкости к деформациям бук практически не уступают дубу, так же как по другому показателю – способности удерживать крепления. Бук обладает, пожалуй, самой высокой способностью к загибу, что широко использовалось при производстве гнутой мебели. По стойкости к гниению (биологическим поражениям) бук (спелую древесину) относят к среднестойким породам (он заметно уступает ядровой древесине сосны и тем более дуба), а заболонь – к малостойким. Древесина бука по сравнению с дубовой легче и чаще поражается грибами, более активно поглощает влагу из воздуха. Это объясняет ограничения, накладываемые на применения бука для внешней отделки домов. Древесина бука хорошо обрабатывается, прекрасно отделывается, принимает различные лакокрасочные материалы, морилки и бейцы.

Древесина бука всегда ценилась мебельщиками за богатую текстуру и хорошую обрабатываемость. Однако наибольшую популярность обеспечил изделиям из бука австрийский мебельщик Михаэль Тонет. Его гнутый венский стул (стул №14), изготавливаемый в основном из бука, поставил рекорд, который вряд ли когда-нибудь будет побит. За период с конца ХIХ века до начала Первой мировой войны по всему миру было выпущено свыше 50 млн. штук подобных стульев.

Элегантный буковый паркет придает комнате сдержанную и благородную атмосферу. Легкий розоватый оттенок вызывает ощущения тепла. Простая и благородная структура этого покрытия является прекрасным завершением любых интерьеров. Правда, есть и особенности. Цветовая гамма древесины бука довольно разнообразна – от розовой до белой. Чтобы убрать эту разноцветность и придать древесине более равномерный оттенок, а также сделать ее более стабильной, для бука нужна предварительная пропарка. Если этого не делать, фактура древесины будет очень пестрой. По времени эта процедура занимает около трех суток.

Благодаря высокой износостойкости бук широко применяется для изготовления деревянных лестниц. Приятный теплый оттенок древесины бука является причиной того, что ее часто используют и для раздельных мелких изделий: ручек инструмента и т.д. Из Бука получают прекрасный строганный шпон, особенно из крупных сортиментов, и применяют его для отделки. Из бука делают также бочки (правда, реже, чем из дуба) в основном благодаря его прочности и способности легко гнуться.

ВИШНЯ

Плотность древесины вишни - 610 кг/м3. Ядровая древесина вишни варьируется по цвету от насыщенного красного до красно-коричневого, темнеет с возрастом и выцветает под воздействием солнечного цвета. В противоположность, заболонь кремово-белого цвета. Древесина однородная, с прямыми волокнами, атласной, гладкой структурой, может быть с естественными включениями коричневых крапин мякоти и маленьких смолистых желобков.

Вишня легко поддается машинной обработке, использованию гвоздей, склеивается хорошо. Будучи хорошо отшлифованной и мореной, превосходно поддается гладкой полировке. Высыхает довольно быстро с относительно высоким показателем усушки, но при этом, сохраняет стабильность размеров после камерной сушки.

Древесина средней плотности, хорошо гнется, обладает низким показателем жесткости и средними характеристиками прочности и устойчивости к ударным воздействиям.

Основное использование древесины вишни: изящная мебель, шкафы, отделка интерьеров, кухонные шкафчики, стенные панели, штучный паркет, массивная доска, двери, внутренняя отделка кораблей, музыкальные инструменты, токарные изделия и резьба по дереву.

Как и все фруктовые деревья, вишня принадлежит семейству розовоцветных.

Вишня составляет 3,9 % от всех пород твердой древесины промышленного назначения. Первые печатники использовали вишню для изготовления печатных клише.

КЕДР СИБИРСКИЙ

Средняя влажность кедра сибирского в свежесрубленном состоянии — 109%. Максимальная влажность при водопоглощении — 220%. Наряду с елью и пихтой кедр обладает наибольшим значением акустической константы, что позволяет успешно использовать его для изготовления музыкальных инструментов.

Древесина сибирского кедра мягкая, легкая, легко обрабатывается во всех направлениях. По физико-механическим свойствам занимает промежуточное положение между древесиной ели и пихты, но превышает их по стойкости против гниения. Способность удерживать крепления на 15—20% хуже, чем у сосны. Плотность древесины кедра сибирского составляет 420 кг/м3.

Древесина сибирского кедра устойчива к влаге, перепадам температуры и благодаря эфирным маслам не боится насекомых.

Диапазон сырья, которое можно получать из кедра, весьма широк. Древесина его идет на изготовление карандашей, аккумуляторного шпона, токарных и столярных изделий. Она имеет довольно красивую текстуру и окраску, хорошо обрабатывается и обладает стойким приятным запахом. Из сибирских хвойных пород только она пригодна для изготовления тары под пищевые продукты. Широко известное в прошлом сибирское топленое масло транспортировалось в бочках из кедровой клепки. Из нее же делались омулевые бочки. С кедровыми бочками под сибирское масло не всё так просто, в определённом смысле это была контрабанда ценной древесины. Условие поставок в кедровых бочках — инициатива немецкого покупателя. Было поставлено условие, чтобы масло экспортировалось только в кедровой таре, а толщина кедровых дощечек была увеличена минимум вдвое по отношению к стандартной таре. По доставке тара не возвращалась, бочки расклёпывались, а древесина сибирского кедра пускалась на производство музыкальных инструментов. Так что масло здесь, скорее всего, ни при чём, если бы в России произрастал, к примеру, сандал, то нашлось бы много желающих сделать из него контрабандную «тару».

Кедр используют в резной скульптуре и для изготовления токарных художественных изделий. Население Урала и Сибири во все времена предпочитало сибирский кедр для отделки жилищ. Из продольно распиленных брёвен получали доски в два аршина и больше, которые шли на изготовление дверей, половиц и других столярных изделий. Из смолистой древесины кедра делали сундуки, гардеробы, шкафы и комоды.

Высокое содержание в кедровой древесине фитонцидов отпугивает различных насекомых, в том числе и моль. Донышко и крышку берестяного туеска также старались делать из кедровой древесины, считая, что она убивает гнилостные бактерии. В Западной Европе кедровая древесина шла на изготовление посуды: молоко в такой посуде долго не прокисает и приобретает приятный вкус. Еще в Древнем Новгороде из кедровой древесины кололи клёпки для бондарной посуды. На современных предприятиях из кедра делают бочки для перевозки и хранения зернистой икры, а также других продуктов.

Высокая цена на изделия из древесины сибирского кедра обусловлена помимо всех других составляющих тем, что в деревообрабатывающую отрасль идёт только древесина с санитарных рубок.

КЛЁН

Род Клён (Acer) объединяет около 150 видов листопадных деревьев и кустарников, из которых на территории России можно встретить около 25. Живут клёны в основном 150 — 200 лет (в редких случаях — до 500 лет).

Среди твердолиственных пород древесина клёна считается одной из самых ценных. Мастера издавна относятся к ней с уважением. Например, известный по греческой мифологии троянский конь был изготовлен греками из клена. Ограничивает применение клёна только невысокая биостойкость и склонность к изменению цвета. Последний недостаток снимается использованием различных протрав и бейцев. Древесина клёна используется для производства мебели. Хорошо высушенная, она проявляет хорошую стабильность формы и размеров внутри помещений, поэтому одними из наиболее популярных изделий из нее являются столешницы, в частности для ресторанов и кафе. Вместе с другими ценными породами применяется для инкрустации в качестве контрастных деталей. Хорошо комбинируется с дубом и плодовыми породами (вишней, грушей, яблоней), с буком комбинируется хорошо, если детали из этих пород непосредственно не соприкасаются. Сочетается с деталями из металлов и стекла.

Кленовый паркет особо ценится за свою высокую твёрдость и износостойкость. Из американского сахарного клена делают полы в танцевальных залах, дорожки для боулинга и т.д. Очень хорош клен для изготовления лестниц и деталей внутренней отделки помещений. Клён — прекрасный материал для резьбы. Он обладает высоким сопротивлением скалыванию, поэтому на его древесине можно делать очень тонкие порезки, и срезы получаются четкими, чистыми и гладкими, с мягким глянцевым блеском. Причем их можно делать в любом направлении, почти не опасаясь сколов. Клён широко применяется для поделок и кухонной утвари — ложек, ковшей, резных и точеных сосудов. Их него делают весла, рукоятки инструмента, колодки ручных рубанков, измерительные и чертежные инструменты. Из древесины клёна в старину для вычёсывания пряжи делали гребень, на котором нарезалось более двухсот очень тонких и длинных зубьев.

Требовалось большое искусство и величайшая осторожность. Гребень скоблили, чистили и шлифовали, а затем пропитывали для прочности льняным маслом и сушили.

В современном производстве древесину клёна используют для изготовления лыж и ружейных лож, декоративной деревянной скульптуры с тонкой моделировкой, в ксилографии.

Для музыкальных инструментов широко используют клён-явор, или белый клён, произрастающий на Кавказе и в Карпатах. Древесина его имеет красивый текстурный рисунок, в особенности на радиальном и полурадиальном разрезах, обладает высокими акустическими и механическими свойствами. Звук в ней распространяется с одинаковой скоростью как поперёк, так и вдоль волокон. Из явора-клёна изготавливают нижние деки, обечайки, шейки и подставки для смычковых инструментов: скрипок, виолончелей, контрабасов, альтов и других. Из канадского или сахарного клёна вырабатывают шпон порой с очень причудливой текстурой под названием «птичий глаз».

Основное применение сахарного клена: паркет, массивная доска, вагонка, стеновые панели, мебель, покрытие полов гимнастических залов и дорожек для боулинга, кухонные шкафчики, столешницы, разделочные доски, игрушки, кухонная посуда, внутренняя отделка, лестницы, поручни, элементы украшения, двери.

СОСНА

Сосна обыкновенная (P?nus sylvestris), семейство сосновые (Pinaceae). Существует две версии происхождения латинского названия. Первая версия: от кельтского слова pin, что означает — скала, гора, то есть растущая на скалах. Вторая версия: от латинских слов pix, picis, что означает — смола, то есть смолистое дерево.

Существует от 105 до 125 видов сосен, которые рассеяны по всему Северному полушарию до полярного круга. В умеренном и холодном климате они образуют леса на равнинах, в тёплом обитают в горах.

Древесина сосны ядровая, смолистая, довольно плотная, малоупругая. У молодых и средневозрастных деревьев она прямослойная. С возрастом становится косослойной. В зависимости от особенностей условий произрастания дерева плотность и удельный вес сосновой древесины меняются. На сухих малоплодородных почвах у сосны формируется мелкослойная плотная древесина, называемая кондовой и особенно ценимая в строительстве. На плодородных, хорошо увлажненных почвах образуется крупно-слойная менее плотная мяндовая древесина с худшими механическими свойствами.

Древесина сосны отличается смолистостью, прочностью и твёрдостью, в особенности эти качества присущи центральным частям ствола, превращающимся в так называемое ядро. Это ядро отличается от наружных слоев заболони более интенсивной окраской, изменяющейся в довольно широких пределах, в зависимости от условий роста дерева.

По цвету ядра в северной России отличают обыкновенно кондовую сосну, имеющую мясо-красное или желтовато-красное ядро, и мяндовую, ядро которой окрашено в бледно-желтоватый цвет. Кондовая сосна растёт на более возвышенных местах, отличается мелкослойностью и ценится гораздо выше мяндовой, древесину которой иногда расценивают наравне с еловой.

При сушке и хранении ядро темнеет и принимает буровато-красный оттенок. Ранняя древесина светлее поздней. Сучки располагаются в сердцевине в концах годичного прибавления в росте. Побеги направлены вверх под острым углом к оси ствола, поэтому в разрезе (на пиломатериалах) имеют овальную форму. Смоляные ходы крупные и многочисленные. Древесина мягкая и легко обрабатывается, не растрескивается при высыхании. Благодаря своему красивому цвету и чётко выраженной текстуре она находит широкое применение в производстве столярных изделий, в изготовлении художественных резных и токарных изделий.

В зависимости от степени смолистости различают два сорта сосны — смолку (сильно засмолённую) и сухощепку, или дутицу, содержащую минимальное количество смолы. Сухощепку сплавляли по рекам, а смолку — нет, так как она тяжёлая и по пути может затонуть. Смолка может пролежать на дне реки не один десяток лет. Поэтому и использовали её там, где очень сыро: при постройке причалов, пристаней, мостов, деталей деревянных кораблей. Три-четыре венца из смолки плотники старались уложить в срубе первыми.

В столярном деле смолистую сосну стараются не применять. При обработке смола прилипает к инструменту и мешает строгать и пилить, забивает и засаливает шлифовальные материалы и инструменты, поднимает лаковое покрытие при случайном нагревании. Но если применяют, то перед отделкой её обязательно обрабатывают специальными составами для удаления смолы, т.е. обессмоливают.

Сухощепка идет на изготовление изделий, не способных выдержать больших нагрузок. Она легко режется и строгается, хорошо поддаётся протравке и окрашиванию.

Древесина сосны находит очень широкое применение: пиловочное бревно для выработки пиломатериалов; судостроительный кряж; палубный кряж для выработки палубных и шлюпочных пиломатериалов; карандашный кряж; авиационный кряж; клёпочный кряж для выработки деталей бочковой тары (для заливных, сухотарных бочек и ящиков); тарный кряж; шпальный кряж; фанерный кряж; балансы на целлюлозу; мачтовое и гидростроительное бревно; рудничное долготьё и рудничная стойка.

ДУБ

Дуб (лат. Quercus), англ. Oak — род деревьев и кустарников семейства Буковые (Fagaceae), живёт в среднем 1000 лет. Латинское название дуба, Quercus, означает «прекрасное дерево». Диаметр ствола может превышать 2 м. Чем больше возраст дерева, тем выше качество его древесины.

Род объединяет примерно 600 видов. Естественным ареалом дуба являются регионы Северного полушария с умеренным климатом. Южной границей распространения являются тропические высокогорья.

Из древесины дуба наши предки возводили срубы колодцев — вода в них не «цвела», была студёной и чистой. В крестьянском хозяйстве считались самыми лучшими дубовый стол, дубовая ступа. Из дуба гнули ободья, полозья, делали бочонки, кадки, дежки. Сваи в реку тоже забивали дубовые.

О ценности древесины говорят дошедшие до нас исторические сведения. Если за заповедное дерево какой-либо породы при Петре I налагался штраф 10 рублей, то за дуб порубщик подвергался смертной казни. В 1719 г. рубить дуб было запрещено по всей Руси.

Древесина ядра дуба мёртвая и заполнена особыми ядовитыми веществами — тилами, которые как бы консервируют древесину, предохраняя её от поражения гнилью. Наиболее ценная древесина находится ближе к сердцевине: она не коробится и не растрескивается. Цвет ядра — от светло- до тёмно-бурого, заболони — желтовато-бурый. Заболонь узкая — 8-10 годичных слоёв.

Мелкие сосуды в поздней части годичного слоя расположены радиальными рядами. Сердцевинные лучи сильно развиты и хорошо видны на всех разрезах. Древесина очень прочна, режется с трудом. Склонна к растрескиванию. Хорошо гнётся. Имеет красивую крупную текстуру. Легко окрашивается, морится до чёрного цвета. В комлевой части крупных деревьев встречается свилеватость. В радиальном распиле текстура такой дубовой доски очень красива. В обработке резцом хрупка, требует твёрдого и острого инструмента и осторожности, хорошо выдерживает крупную резьбу. Мелкие профили из дуба невыразительны. Для столярных изделий необходимо использовать дуб в возрасте 150-200 лет. Торец дубовой доски темнее пласти, это необходимо учитывать при выборе типа соединения, выходящего на лицо.

Древесина дуба отличается прочностью, крепостью, плотностью (690 кг/м3), твёрдостью и тяжестью. Свойства древесины зависят от условий произрастания дерева. Так различается:

Дубовая древесина — превосходный строительный и поделочный материал: она идёт на подводные и сухопутные постройки, устройство подводных и основных частей деревянных судов (преимущественно летнего дуба) и как бочарный, экипажный, машинный, мебельный, паркетный и столярный лес (предпочитается зимний дуб); особенно ценится для последних морёный дуб, долго пролежавший в воде и имеющий тёмную, почти чёрную древесину. Хотя теплопроизводительность дуба выше, чем других древесных пород, но для полного сгорания дубовых дров требуется большая тяга, уголь же не держит жара.

ЕЛЬ

Ель (лат. P?cea) — род растений семейства Сосновые (Pin?ceae), по распространённости среди хвойных деревьев занимает второе место после сосны. Живет ель — 250-300 лет, встречаются деревья возрастом до 500—600 лет. В США (штат Колорадо) растет долгожительница — ель Энгельмана, возраст которой составляет 852 года.

Древесина ели белая, со слабым желтоватым оттенком, малосмолистая. У ели Энгельмана древесина более темная — желтовато-коричневого цвета. Смолянистые ходы малочисленные и мелкие. Древесина ели имеет однородное строение с хорошо заметными на всех разрезах годичными слоями, нарушаемое многочисленными сучками.

Микронеровности, остающиеся после обработки поверхности древесины ели, составляют 8-60 мкм, что существенно ниже, чем у лиственных пород. Свежесрубленная древесина ели имеет влажность около 110%. Максимальная влажность при водопоглощении — 212%.

Проницаемость жидкостями и газами вдоль волокон у ели несколько выше (на 15—20%) , чем у сосны, но зато разница между газопроницаемостью в радиальном и тангенциальном направлениях у ели самая большая (в радиальном больше, чем в радиальном, в 10 раз; у сосны — в 2-5 раз).

По прочностным свойствам древесина ели несколько уступает сосне. По длительной стойкости к деформациям она практически не уступает сосне, так же как по другому показателю — способности удерживать крепления. Гнется древесина ели несколько лучше, чем древесина сосны.

По стойкости к гниению (биологическим поражениям) среди отечественных пород ель относят к среднестойким породам (она заметно уступает ядровой древесине сосны), по европейскому стандарту EN 350 — 2:1994 ель относится к малостойким породам (сосна к умеренно стойким).

Хорошая в целом обрабатываемость древесины ели резанием существенно затрудняется многочисленными сучками, твердость которых часто бывает настолько большой, что вызывает выкрашивание лезвий твердосплавного инструмента.

Ель — дерево исключительное по своим свойствам. Одним из таких свойств является музыкальность. Из ели с древнейших времен делают музыкальные инструменты, в том числе струнные. Новгородские гусли средневековой Руси чаще всего делали из ели.

Верхние деки скрипок, виолончелей, гитар издавна делают из резонансной ели, обеспечивающей инструментам красоту звучания. Она словно удерживает в себе звук. Требования к музыкальной древесине особые: не иметь сучков, завитков, крени и других пороков. Годичные слои должны быть одинаковой ширины, а на радиальном разрезе прямыми и параллельными.

Музыкальные инструменты из ели обладают изумительным звуком, потому что волокна в древесине распределены очень равномерно (такую древесину называют резонансной). Скрипки итальянских мастеров, в том числе Амати и Страдивари, сделаны из ели.

В поисках хорошего материала мастера и реставраторы музыкальных инструментов находят древесину при разборке старых домов, которая за десятилетия стабильного микроклимата приобретает поистине чудесные музыкальные свойства. Дело в том, что при постепенном высыхании в капиллярах смоляных ходов древесины образуются микроскопические резонансные камеры, она как бы обретает голос.

Французский исследователь XIX века Савар подсчитал скорость прохождения звука в еловой древесине. Оказалось, что она в 15—16 раз больше, чем скорость звука в воздухе. Было множество попыток заменить древесину ели древесиной других пород, но ни одна из них не увенчалась успехом. Специалисты считают, что вряд ли удастся скоро найти материал, который по своим акустическим свойствам будет подобен резонансной ели.

Древесина ели трудна в обработке из-за большой твёрдости сучков, но в некоторых местностях избы возводили полностью из ели. Считали, что в такой избе дышится легко, даже бытовала поговорка: «Изба елова, да сердце здорово».

Древесина ели мягкая, лёгкая, не очень прочная, употребляется как строительный материал (доски, брусья), для мелких поделок, для переработки в древесную массу.

Ель используется для производства продуктов лесохимического производства — бумага и картон, целлюлоза, скипидар, канифоль, дёготь, древесный уксус, метиловый спирт. Из хвои и древесины выделяют разные по составу летучие фракции, состоящие в основном из терпеноидов — т. н. эфирные масла, их главный компонент — пинен.

ИРОКО

Ироко (Milicia excelsa) семейство Moraceae (шелковицы). Оригинальное имя было дано в честь Сенхора Милиции, управленца из государства, которое в данный момент называется Мозамбик. Экселса обозначает на латыни высокая или длинная. Синонимом является название Chlorophora excelsa. Другие названия: мвуле, одум, камбала, руле морейра, Африканский тик, Африканский дуб, Нигерийский тик, ороко, осан.

Ироко растет на обширных территориях, и его леса простираются с востока на запад всего африканского континента, но наиболее часто эта порода встречается в лесах, раскинувшихся от Берега слоновой кости до Камеруна.

Дерево ироко может достигать 48 м в высоту с диаметром ствола до 3 м. Комель практически отсутствует, а ствол почти имеет сучков на протяжении первых 21 м. Кора имеет бледный пепельно-серый цвет переходящий в черный. Листья молодых деревьев сверху имеют шершавую на ощупь поверхность, напоминающую наждачную бумагу, а снизу покрыты легким пушком. Форма листьев элиптическая или овальная, размер от 10см в ширину до 25 в длину.

Ядровая древесина имеет широкую гамму цветов от светлого до темного коричневого цвета. Заболонь легко различить по цвету от спелой древесины — она имеет бледновато-затемненный коричневый цвет. Часто присутствуют темные полосы и штришки. Средний показатель плотности древесины равен 0,55 (масса высушенной древесины/объём свежеспиленной древесины), это соответствует плотности воздушно-сухой древесины 672 кг/м3. Цвет и запах не существенны. Поверхность древесины умеренно глянцевая, волокна переплетены. Текстура умеренно крупная и ровная. Возможно, в результате повреждения дерева в полости клеток можно обнаружить карбонат кальция, образующий в древесине твердые, подобно камню, участки. Если сравнивать Ироко с Тиком, то у этих пород практически одинаковые прочностные характеристики, твердость и сопротивление прилагаемым нагрузкам. Однако Ироко немного слабее Тика при изгибе, а также имеет меньшую плотность вдоль волокон.

Древесина сушится хорошо и быстро без особых проблем. Есть небольшая тенденция к расщеплению и изменению геометрии. Коэффициенты усушки: 2,8% радиальный; 3,8% тангенциальный; 8,8% объёмный.

Ядровая древесина ироко отличается необыкновенной прочностью и никогда не требует применения консервантов. Заболонь, однако, подвергается атакам со стороны червей-сверлильщиков.

В целом с древесиной ироко работать хорошо и удобно. Доски, содержащие камневидные вкрапления воздействуют на инструмент подобно наждачной бумаге. Гвозди и шурупы удерживаются хорошо, склеивается легко. Перед полировкой рекомендуется грунтовка, в этом случае поверхность получится в высокой степени глянцевой.

Ироко используется там, где прочность и стойкость наиболее важны. Рекомендуется применение этой древесины для изготовления крышек столов и барных стоек с высокой интенсивностью использования. Применяется при изготовлении оконных рам, подоконников, порогов, дверей, шпона, мебели, при внутренней отделке и в кораблестроении. Как видите, многие области применения ироко относятся к нише тика, поскольку ироко выполняет практически ту же функцию, что и тик, но по значительно меньшей стоимости. Поэтому, ироко, можно смело назвать народным или массовым деревом-заменителем элитного тика. Цены на эту древесину не высоки, она довольно доступна на Российском рынке.